DESCUBRIENDO ANGOLA

Kissama y sus maravillas

El parque de vida silvestre Kissama, situado a 70 kilómetros al sur de la capital angoleña, Luanda, es conocido por albergar la mayor reserva de vida salvaje del país. Con 990.000 ha de terreno, es reconocida como una de las mayores reservas naturales del planeta.

La fundación Kissama, encargada de las labores de defensa, conservación y desarrollo del parque, lleva años trabajando para defender, con la ayuda de personalidades tan importantes como Joao Baptista Matos, uno de los principales activistas de la fundación y firme defensor de la vida animal en Angola.

Gracias a la fundación Kissama, el parque cuenta a día de hoy con unas de las mayores reservas de vida animal y vegetal. Su enorme extensión de terreno alberga elefantes, búfalos, leones e incluso antílopes Palanca, símbolo del parque, una especie en peligro de extinción que sólo se encuentra en Angola, y que gracias a la Fundación Kissama ha conseguido perseverar pese a su reducido número.

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La fundación Kissama

Fundada en 1996 cómo organización no gubernamental, la fundación Kissama se ha encargado de las labores de protección, conservación y estudio de la flora y fauna del parque natural Kissama.

La fundación lleva años ayudando a la conservación de la vida salvaje del parque. El parque Kissama posee una de las especies en peligro de extinción única en Angola, la palanca negra gigante, símbolo del parque y una de las especies más bellas de antílope.

Han protegido a este bello animal de la caza furtiva durante años, mediante la construcción de vallas y la instalación de cámaras de seguridad por todo el parque, con el objetivo de localizar y evitar la caza furtiva.

Además, gracias a las labores de estudio de la palanca negra, la fundación ayuda a la reproducción de la especie.

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Angola y la mejora de la pesca

Angola lleva aumentando su actividad pesquera durante los últimos años. En el año 2015, la pesca ha mejorado notablemente, gracias a la inversión en el sector de numerosas empresas.

La puesta en marcha de nuevos proyectos de escala industrial ha logrado un aumento de la producción de más del 50% respecto a 2013.

Este considerable aumento se produce en parte gracias a la acción del gobierno angoleño por ayudar al sector con la concesión de nuevas licencias tanto a piscifactorías, empresas pesqueras y pescadores locales.

La creación de nuevos planes de pesca y desarrollo sostenible han supuesto también un control más efectivo sobre la actividad y un aumento de la competencia en un sector cada vez más llamativo para las empresas extranjeras.

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Economía y recursos

El petróleo es el principal recurso económico del país, representando un 90% del total de las exportaciones. En 1955 se descubrió el primero pozo petrolero, aunque no fue hasta 1966 cuando se descubrieron importantes reservas en la región de Cabinda. A raíz de este importante descubrimiento, el petróleo pasó a ser el recurso más importante del país, superando incluso las exportaciones de café.

Desde la declaración de su independencia en 1975, el país pasó a ocupar el tercer puesto en la lista de países productores de petróleo de África. En la actualidad, Angola es el segundo productor de petróleo de África con una producción de más de un millón de barriles por día. Angola también es de los principales productores de diamantes del mundo. Las reservas de mineral más ricas de Angola se encuentran al noreste del país, donde podemos encontrar algunas de las piedras de mayor calidad de África.

La riqueza mineral del país no sólo se limita a los diamantes. En provincias cómo Malange, Huambo o Bié se da la explotación del hierro. También se estiman depósitos de fosfato de más de 150 millones de toneladas en las provincias de Zaire y Cabinda. Mientras, al sureste del país existen reservas de cuarzo, mármol y granito. El granito negro es muy demandado para su exportación a Estados Unidos y China.

Otro de los recursos económicos más valiosos del país es su potencial agrícola. Gracias al clima y a la riqueza del suelo, es posible producir una gran variedad de cultivos. Además, también cuenta con una importante industria hidroeléctrica, maderera y pesquera. Todos estos recursos han convertido al país en una de las potencias más ricas de África.

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Un pueblo de tradiciones

El pensador, una de las esculturas Chokwe más bellas, es uno de los símbolos nacionales del país. La estatua, inclinada con la cabeza mirando hacia abajo y actitud dubitativa, simboliza el razonamiento humano. Se le considera el protector de los Chokwe, y se dice que su sola presencia levanta el ánimo de todo el pueblo. Aunque no está muy claro, podría tratarse tanto de un hombre cómo de una mujer, lo que si sabemos con certeza, es que representa la sabiduría y el conocimiento.

La cultura angoleña procede de los pueblos centrales bantúes y el antiguo reino de Kongo. El país fue una de las mayores colonias portuguesas durante la época colonial, aunque la influencia cultural tomada de los portugueses es mínima en la actualidad. A principios de la colonización, Portugal sólo manejaba el tráfico de esclavos, sin embargo, más tarde intentaría tomar todo el territorio ocupado por Angola, provocando una resistencia activa por parte de los angoleños. El conflicto por la independencia duró numerosos años, terminando en una guerra civil que destruiría la mayor parte de la infraestructura del país. Este conflicto termino con muchas de las costumbres bantúes y acabó con casi todas las tradiciones portuguesas.

Los grupos étnicos más importantes de Angola tienen tradiciones culturales muy distintas e ideologías políticas muy diferentes. El grupo más numeroso son los Ovimbundu, naturales de la zona centro y sur. Mientras que los Mbundu se pueden encontrar en Luanda y en las zonas del centro y norte del país. Los Bakongo, otro de los grupos más numerosos, hablan una variante de la lengua Kikongo y habitan en el norte de la región. Otros de los grupos más relevantes son los Lunda, los Chokwe y los Nganguela, que habitan el este del país. Angola contaba con unas de las mayores minorías blancas de África hasta 1975, muchos hijos de portugueses que nunca habían visto Portugal, se vieron afectados por la independencia y tuvieron que abandonar el país.

La dos mayores influencias del colonialismo portugués fueron su idioma y su religión, por eso la mayoría de los angoleños son Católicos Romanos, excepto una minoría protestante y personas que practican religiones tradicionales, aunque la mayoría combina sus viejas creencias con el cristianismo. La tradición artística angoleña ha jugado un papel fundamental en su cultura. Así lo demuestra la producción de máscaras y objetos en marfil, madera, cerámica o bronce, dependiendo del grupo étnico que las fabrique. Todas las máscaras y objetos rituales angoleños suelen ser representaciones de su rica mitología.

El uso de estas máscaras en rituales ceremoniales suele estar acompañado por música e historias, historias que han desarrollado en gran medida la literatura actual angoleña. La literatura benefició mucho a la resistencia anticolonial. Uno de los mayores poetas de Angola fue su primer presidente, Antonio Agostinho Neto, cuya obra trata de la libertad y las tradiciones del pueblo angoleño.

La influencia colonial se mantiene en los edificios, cómo las iglesias del norte, que en su día hospedaron a los misioneros del reino del Congo, aunque también cuenta con varias casas de construcción portuguesa ubicadas en la zona vieja de Luanda.

El comercio de esclavos durante la época colonial supuso la construcción de varias fortalezas costeras, que todavía se mantienen en pie a día de hoy. El más famoso, Fort Sao Miguel, ubicado en Luanda, fue construido a finales del siglo XVII. Una fortaleza que gracias a sus formidables defensas, sirvió durante años cómo pueblo autónomo. Otra de las principales construcciones portuguesas se encuentra también en Luanda, la Catedral de Luanda, cuya construcción finalizó en 1628.

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Geografía básica de la región

Angola fue una colonia portuguesa hasta 1975, día en que se declaró la independencia del país. Está situado en la costa oeste de África del sur y posee una superficie total de aproximadamente 1.246.700 Km².

Angola se encuentra dividido por 18 provincias, incluida su capital, Luanda. Limita al noroeste con Cabinda, al noreste con la República Democrática del Congo, al sur con Namibia y al este con Zambia.

Angola posee una enorme región costera formada por 1.650 kilómetros de largo. Sus principales puertos se encuentran en Luanda, Namibe y Lobito. Por otra parte, el pico más alto del país se encuentra en la provincia de Huambo, el Monte Moco, con 2.620 m. La región también posee una hidrografía envidiable, cuyos principales ríos son el Zaire, Kwanza, Cubango y Cunene.

Es un país rico en cultura, con una de las mayores comunidades étnicas del mundo. Angola cuenta con todo tipo de etnias, siendo las principales los Ovimbundu, seguidos por los Kimbundo y los Bakongo. En 2015 se estimó una población total de más de 24 millones de habitantes.

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Joao Baptista de Matos vuelve a sorprendernos con nuevas historias sobre Angola. Aprende las costumbres, tradiciones, gastronomía, política y fauna de Angola con las historias del general Joao Baptista y descubre un país con una gran diversidad y belleza.